Как выбрать веб камеру

Раньше, когда компьютеры были большими, а мониторы маленькими, приобретение даже самой простенькой веб-камеры выливалось в довольно дорогостоящую покупку. Потом гигагерцы с гигабайтами взяли верх в ИТ-индустрии, справедливость наконец-таки восторжествовала - теперь веб-камеры вполне по карману рядовому пользователю. Веб-камера, как и следует из её названия, предназначена исключительно для работы с мультимедийными сетевыми приложениями, в которых основная ставка делается не на качество передаваемых данных (звук и изображение), а на скорость их передачи. Последний аспект весьма важен для низкоскоростных линий, коими еще богат наш отечественный интернет (особенно на периферии).

У веб-камер множество применений, начиная от пользовательских видеоконференций в интернете и заканчивая простейшими телеметрическими устройствами (например, веб-камеру можно использовать в качестве компонента самодельной охранной системы).

Как правило, к камере прилагается программное обеспечение, способное "выжать" из устройства все мыслимые и не очень возможности: запись видео и звука (при наличии отдельного или встроенного микрофона), трансляция видеопотока в сеть, создание веб-альбомов и каталогов фотографий, работа с почтой и мультимедийными приложениями. Вдобавок, в интернете нетрудно отыскать подходящий софт сторонних разработчиков.

Ну а теперь перейдём к делу.
Подключение к компьютеру. Прошли те славные времена, когда веб-камеры продавались в комплекте со специальной платой захвата видеоизображения или подключались к компьютеру через параллельный порт. Теперь практически во всех устройствах используется популярный USB-порт. Иногда встречаются также веб-камеры, использующие беспроводные технологии передачи данных.

При покупке обратите внимание на версию USB. При поддержке только USB 1.1 придется довольствоваться скромным качеством видео: 640 x 480 точек при 15 кадрах в секунду. Больший поток данных USB 1.1 пропустить, увы, не в состоянии. Для получения 30 кадров в секунду придется остановиться на USB 2.0.

Еще один момент: поскольку в старых версиях Microsoft Windows нет должной поддержки USB-интерфейса, при выборе камеры их пользователям придется туго. Не исключено, что единственным выходом окажется апгрейд системы.

Качественные характеристики. Не будем особо заострять внимание на этом пункте, потому что для проведения интернет-видеоконференций с головой хватит разрешения в 320 x 240 пикселей. Стандартные 640 х 480 пикселей, которые предлагают все камеры, идеально подойдут для записи небольших видеороликов, которые можно отправить по электронной почте. Наиболее дорогие модели располагают матрицей 1,3 млн. пикселей и позволяют делать крупномасштабные фотоснимки.

Дополнительные функции. Встроенный микрофон, сейчас есть практически во всех бюджетных моделях веб-камерах. Наличие цифрового масштабирования и функций автоматического слежения за лицом делают работу с веб-камерой более удобной и приятной, хотя и несколько увеличивают ее стоимость.

Форм-фактор. Поскольку популярность ноутбуков и жидкокристаллических дисплеев растёт, многие производители стали предлагать веб-камеры, которые удобно крепятся на корпусе ЖК-монитора или ноутбука.

Что ж, давайте, основываясь на вышеприведенных данных, попробуем составить примерную конфигурацию двух веб-камер: бюджетный вариант и в максимально "навороченная" модель.

В экономную серию попадает веб-камера с VGA-разрешением (640 х 480 пикселей), ручной наводкой на резкость, без встроенного микрофона и с интерфейсом USB 1.1. Такой вариант идеально подходит для проведения домашних видеоконференций и для начинающих пользователей.

Тем, кто не привык экономить, рекомендуем остановить свой выбор на веб-камере с разрешением 1,3 мегапикселей, встроенным микрофоном, умеющей приближать объект съемки с помощью цифрового масштабирования и обладающей функцией автоматического слежения за лицом пользователя. Как правило, такие устройства поддерживают USB 2.0 и снабжены развитым программным обеспечением.

 

 

 

Автор: Илюшко.А.В.                                                                                                                                2008 г.